¡Absuelto Joaco Berrío!
¡Absuelto Joaco Berrío!

¡Absuelto Joaco Berrío! El exgobernador de Bolívar, Joaco Hernando Berrío Villarreal, fue absuelto por la Corte Suprema de Justicia por el delito de prevaricato por omisión. De esta manera le puso fin a un prolongado y sonado caso que terminó con el desperdicio de 14 mil mercaditos que inicialmente estaban dirigidos a los damnificados de la ola invernal de 2006. El contrato fue suscrito por $4 mil millones.

El problema se había originado en 2007 a raíz de una compra de mercaditos que hizo su antecesor, Libardo Simancas a la Fundación para Trabajar por Colombia. Berrío se abstuvo de recibir la compra, porque señaló que no se hizo regularmente. Esto produjo un largo proceso dirigido por la Fiscalía General. Incluso, la fundación contrató los servicios del abogado Antonio Caballero para exigir el pago de $11 mil millones por concepto de la mercancía que se convirtió en una montaña de desperdicios.

La Fundación contratada por Libardo Simancas presentó una Acción Popular con el fin de que el gobernador entrante Joaco Berrío Villarreal, les pagara el costo de los productos. Pero Berrío se abstuvo de hacerlo porque, según él, hubo una serie de irregularidades. Igualmente, Alberto Bernal Jiménez, gobernador elegido en elecciones atípicas, se abstuvo de pagarlo.

¡Absuelto Joaco Berrío!

En efecto, en la página 71 de la sentencia de absolución se señala que el argumento de la Fiscalía de considerar que la negativa de no pagar ese contrato de los alimentos era capricho de Berrío, es contrario a las evidencias que éste tenía para abstenerse a pagar un contrato francamente irregular. La Corte terminan diciendo que el argumento de la Fiscalía no se compadece con la justificación alegada por el hoy absuelto gobernador.

El magistrado ponente, Jorge Emilio Caldas Vera, rebatió los planteamientos del ente acusador y consideró que Joaco Berrío es inocente. 

Así fue la absolución: «Absolver a Joaco Hernando Berrío Villarreal, de la acusación que como autor del delito de prevaricato por omisión presentó la Fiscalía General de la nación en su contra». Para los que quieran leer la sentencia de absolución pueden picar aquí: No 00128-2021.

Un dilatado caso

Alberto Bernal y Jorge Mendoza Diago, exgobernadores, también se abstuvieron de pagar los mercaditos.

El proceso de los mercaditos se prolongó por 13 años hasta cuando la Corte Suprema de Justicia, organismo de cierre, tomó esta decisión. El único recurso que queda es el de casación.

El Juzgado Décimo Administrativo de Cartagena hizo una visita técnica a la bodega donde se encontraban los 14 mil mercaditos dentro de la acción popular que interpusieron los contratistas en contra de la Gobernación de Bolívar para obligar el pago del contrato que se firmó a finales del 2007. Al final, los damnificados quedaron sin mercados y la gobernación perdió gran parte del dinero que había pagado con anticipación.

En aquella época hubo un duro enfrentamiento entre el exgobernador Libardo Simancas y el títular Joaco Berrío, quien dijo en aquel momento:

“Este contrato tiene una serie de inconsistencias. En primer lugar, los dineros destinados para su compra provienen de regalías, rubro que no se puede destinar para adquisición de alimentos ni medicinas, sino que tienen una destinación específica”.

El exgobernador Joaco Berrío Villarreal ahora podrá respirar tranquilo e irse de paseo al exterior para celebrar con su nueva familia esta decisión de la Corte Suprema de Justicia. ¡Ahora volará libre!