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Descubrimiento del lenguaje: disecciones de cadáveres en la época dorada de la medicina

Por Alfonso Isaac Pacheco-Hernández
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La disección cerebral para el descubrimiento del nacimiento del lenguaje. Cortesía-

Cuándo en la época de medicina renacentista se comenzaron a realizar disecciones del cerebro se obtuvo un conocimiento más claro de la anatomía cerebral, esa masa de tejido blando. Recordemos que antes del siglo XVI, la iglesia condenaba como herejía la disección de cadáveres. 

Cuando se comenzaron a permitir en las universidades a diseccionar cadáveres con fines educativos y de aprendizaje propio, los anatomistas comenzaron a estudiar la anatomía del cerebro. 

La disección cerebral

Para sorpresa de los estudiantes de hoy en día les pusieron nombres a sus partes , generalmente en latín, pues ellos veían un vermis (un gusano), un hipocampo (un caballito de mar ) por ejemplo.

Estas son estructuras que cumplen determinada función. La primera el equilibrio, la segunda , interviene en la memoria por ejemplo y algún componente del lenguaje.

Se puede tener idea de que función realiza cada parte del cerebro al retirar una parte , en ocasiones por un accidente o por una enfermedad. , pero no es posible con toda seguridad asociar la parte que falta a la función perdida.

Hoy en este corto texto solo quiero citar dos ejemplos y una función: «EL LENGUAJE» y la historia de como se llegó a localizar su lugar en el cerebro.

¿Dónde y cómo se localizó el lenguaje?

En 1861, Paul Broca , un médico y antropólogo Francés presentó un estudio sobre uno de sus pacientes conocido con el nombre de TAN. Éste había perdido el habla 21 años antes de morir; solo podía pronunciar dicha palabra «TAN».  En el estudio Post- Mortem , Broca encontró una lesión en la parte frontal izquierda de la corteza cerebral y así se pudo localizar el área de la articulación del lenguaje.

En la década de 1870, en Alemania. el neurólogo y psiquiatra alemán Carl Wernicke definió un tipo de trastorno en donde el paciente es capaz de hablar, pero no comprende lo que escucha y situó la lesión en una región distinta que ahora recibe el nombre de área de Wernicke.

Los descubrimientos de estos dos personajes dieron un impulso en el siempre interés de saber donde se localiza cada función cerebral.

Pienso que ya no es necesario perder la cabeza Literalmente para estudiar funciones cerebrales. La tecnología nos ha permitido con estudios de Resonancia Magnética Funcional conocer algunos aspectos de la actividad neuronal de cada área cerebral y su función.

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